There were so many hightlights, the show went on and on and on. Man, I enjoyed #yoastcon so frikkin’ much. Thank you all, team, speakers, sponsors, attendees, @joostdevalk @mgarakt Omar @punkmedia for the amazing images @evandergaag for your patience & support ❤️

There were so many hightlights, the show went on and on and on. Man, I enjoyed #yoastcon so frikkin’ much.
Thank you all, team, speakers, sponsors, attendees, @joostdevalk @mgarakt Omar @punkmedia for the amazing images @evandergaag for your patience & support ❤️

If you are serious about your WordPress site, read this. . After months of hard work, we are ready to show Yoast SEO 4.0 to the world! We’ve added an innovative new tool, that will make the adding of related links effortless and lightning fast. . See what’s new, and make sure you update to the latest version of Yoast SEO! https://yoa.st/nv . – Proud of this release and what the team did. Just had to share it with my Instagram friends as well –

If you are serious about your WordPress site, read this.
.
After months of hard work, we are ready to show Yoast SEO 4.0 to the world! We’ve added an innovative new tool, that will make the adding of related links effortless and lightning fast.
.
See what’s new, and make sure you update to the latest version of Yoast SEO! https://yoa.st/nv
.
– Proud of this release and what the team did. Just had to share it with my Instagram friends as well –

Goed webdesign valt en staat met het wegnemen van ergernissen

Slecht webdesign: er is geen valide reden meer het op je website te (blijven) gebruiken. Behalve als je het expres doet. Voor een beetje website gebruik je WordPress of *kuch* Joomla! *kuch* en die beschikken over voldoende prettig ogende templates. Uiteraard verdienen de meeste webdesigns een beetje SEO oppoetswerk, maar over het algemeen zit het met de ontwerpen an sich wel goed. Waarom komen we dan toch nog zoveel slechte designs tegen?

Wat kost een website?

In de afgelopen weken heb ik een aantal keer met net-niet klanten gesproken over de kosten voor een website. Ik zeg bewust net-niet klanten, omdat de partijen mij hebben benaderd voor een website en deze gesprekken op prijs zijn stukgelopen. In het voortraject.

Wat kost een website bij jou?

Op mijn voicemail staat een bericht van een man die enkele vragen heeft over een website: “Wat kost een website bij jou?” Toen ik de man terugbelde, herhaalde hij zijn concrete vraag.

Optimaliseer je ontwerp: 5 tips.

De laatste weken heb ik site analyses gemaakt voor diverse binnenlandse en buitenlandse websites. In die analyses komen verschillende aspecten van een website aan bod, waaronder datgene dat de bezoeker het meest opvalt: het ontwerp.

Vaak is een ontwerp op simpele punten te verbeteren, waardoor de site wat vriendelijker wordt voor de bezoeker. Of dat nu een potentiële klant is of Google ;-)

Ik licht hier graag wat elementen uit die een wereld van verschil kunnen maken.

1. Vertel wie je bent!

De bezoeker van je website beslist in enkele seconden of hij verder leest of naar een andere website gaat. Pak die seconden om hem te informeren. Denk aan een goede en goed gepositioneerde slogan, productfoto of een introductietekst met de juiste titel. Trigger hem op meerdere posities in je ontwerp.

2. Aanklikbaar logo

De meeste internetters zijn gewend aan het aanklikbare logo. Toch kom ik nog steeds sites tegen waar ik op zoek moet naar de ‘home’ knop. Met een beetje geluk staat die in het menu, maar soms staat ie ook weggestopt in een tweede menu (waarom?), vaak naast contact en sitemap. Maak dat logo altijd aanklikbaar.

3. ALLEEN MAAR HOOFDLETTERS

Serieus, dat leest echt niet fijn. Toch zie je dat nogal eens terugkomen in het ontwerp van de zijkolommen van een website of weblog. Ik kan me voorstellen dat het een functie kan hebben in titels (sterker nog, dat kan een mooi designelement zijn), maar hou het daarbij. Niemand houdt van alleen hoofdletters.

4. Hele grote foto in het ontwerp

Er zijn uitzonderingen (fotografen, bijvoorbeeld), maar een (te) grote foto in het ontwerp van je homepage en de noodzaak te scrollen voordat je überhaupt tekst kunt lezen, is niet heel uitnodigend. Vooral niet als je dat op elke pagina herhaald (en dus de bezoeker altijd eerst moet scrollen). Ik wil direct tekst zien als ik op een pagina terecht kom, meteen weten waar het over gaat. Denk in dit kader ook aan de opmaak van headers / kopjes!

5. 404 pagina

Een van de best bezochte pagina’s op je website is ongetwijfeld de 404-error pagina. De ‘Pagina kan niet gevonden’ of ‘Page not found’ pagina. Helaas wordt door webdesigners veel te weinig aandacht aan die pagina besteed en is de klant zich niet bewust van het belang van een goede 404-pagina. Ik verwijs hier graag naar het artikel Practical Guide to creating a 404 Error Page for WordPress van Joost de Valk.
Testen hoe jouw 404 eruit ziet? Ga naar je website en type achter je domein bijvoorbeeld 123, dus http://www.studiofoppe.nl/123.

Uiteraard zijn er veel meer elementen die bij kunnen dragen aan een betere conversie, een klantvriendelijkere website of een betere vindbaarheid. Neem gerust contact met me op als je wilt dat ik jouw site eens onder de loep neem.

Foto: fire-design.fr via the dieline

Doel van je website

Of je nu je website wil vernieuwen, vervangen of oppoetsen, vraag één moet zijn:

Wat is het doel van mijn website?

Het lijkt zo simpel, maar doelbepaling heeft ingrijpende gevolgen voor de indeling, opzet en het ontwerp van je website. Zelf werd me een half jaar geleden die vraag gesteld: “Michiel, wat is het doel van jouw website?” Mijn antwoord was: “Dat een klant zo snel mogelijk contact met me op kan nemen / neemt.” Mijn website verkoopt mijn product slechts voor een klein deel, de rest doe ik zelf. Ik kreeg de terechte vraag terug, waarom ik dan mijn contactgegevens niet prominenter op de homepage van deze website zette.

Concreet betekent dit sowieso al een aanpassing van het ontwerp (er diende een extra blok te komen) en een aanpassing van de opzet (ook in de tekst dienen meer verwijzingen naar contactmomenten te komen).

Een doel geeft uiteraard focus

Doelbepaling is niet alleen verhelderend voor jezelf, het vaststellen van een doel geeft ook focus aan je website. Het maakt dat je schrijft en dus communiceert met een bepaald doel in je achterhoofd. Het maakt je website helderder.

Valkuil bij doelbepaling

De grote valkuil is natuurlijk dat je drie weken na het online gaan van je website erachter komt dat je focus elders had moeten liggen. Misschien wel bij kennisdeling (zet je weblog prominent op je homepage). Of op je product (showcase van foto’s voor een fotograaf die zijn website alleen als online visitekaartje en referentiemateriaal gebruikt).

Eenvoudiger dan je denkt

Het is niet te laat je online doel te wijzigen. En je hebt echt geen nieuwe website nodig als je doel wijzigt. Vaak kun je met enkele slimme aanpassingen je website opnieuw structureren. Bel (06 – 263 263 16) of mail me gerust als je daar eens over wil praten. Of laat een reactie achter onder dit artikel, dan hoor je snel van me!

Wat heb ik nodig voor mijn website?

“Ja, maar wat moet ik dan allemaal doen als ik een website wil opzetten?” Naast alle clichés als ‘elke reis begint met een eerste stap’, is het bij een website wel zo dat je bij het begin moet beginnen. Zorg dat je bij die eerste stap geen natte voeten krijgt.

Heb ik een website nodig?

Nee hoor. Een winkel heeft ook geen etalage nodig. Ik ken een goedlopende shoarmatent die na sluitingstijd verkoopt door een klein luikje in de deur. De rij voor de deur vertelt je ‘s nachts dat er iets te doen is en de knoflooklucht vertelt je de rest. Maar als jij toevallig ‘s nachts niet werkt en geen knoflook gebruikt, zou ik toch overwegen een website op te zetten. Het is je winkel, je uithangbord of je visitekaartje in de wereld die internet heet. En ken jij nog iemand die geen internetverbinding heeft? Zo ja, zijn dat er meer dan de mensen die het wel hebben?

Pre-website Stappenplan

  1. Bepaal het doel van de website
    Wil je bijvoorbeeld dat de klanten zo snel mogelijk contact met je opnemen? Of dat ze online je producten kopen? Of dat ze weten waar ze die kunnen kopen?
  2. Vraag je af wat je op de website wil vertellen
    Wil je de website slechts gebruiken als aanjager voor je winkelbezoek en doen foto’s veel meer dan uitgebreide teksten. Misschien wil je hem ook voor kennisdeling gebruiken en lijkt een weblog je wel wat?
  3. Deel de website op in hoofdstukken (menu-items)
    Mocht je veel hoofdstukken op je website willen plaatsen, deel deze op in hoofdmenu- en submenu-items. Op die manier blijft het voor de bezoeker overzichtelijk. Overleg met (liefst) klanten over wat zij verwachten op jouw website. Dat kan heel verhelderend zijn.
  4. Denk na over extra toevoegingen aan de site
    Wil je twitterberichten op de site (denk hier goed over na, mocht je dat overwegen!), wat voor een formulieren zouden handig zijn (aanmelden, contact, inschrijven, offerte)? Wil je een weblog, nieuwssectie of fotogalerij? Bedenk goed of deze items onderhoud vergen en of je bereid bent dit te in te plannen.
  5. Bezoek sites die je aanspreken en schrijf deze op
    Met voorbeelden die aansluiten bij wat je in je hoofd hebt zitten maak je je visie op de site tastbaar. Beperk je niet tot sites van concurrenten; voor de vormgeving maakt het bijvoorbeeld niet uit waar die sites over gaan. Probeer ook een site op te schrijven die je echt niet mooi vindt. Vermeldt duidelijk bij de sites wat je er niet of wel mooi aan vindt.

Een hele waslijst. Maar wel een heel erg nuttige.

Met die waslijst is het voor een webbureau redelijk goed in te schatten wat de website gaat kosten. En dat lijkt me voor jou dan ook weer nuttige informatie. Toch?

Foto © Colin Brough, via sxc.hu

Chaostheorie: zelf een website maken

Waarom zou ik niet gewoon een standaardtemplate van internet halen en met een (bijna) gratis systeem zelf een website maken? Maar wat kost me die website dan? Hoe zijn die kosten samengesteld? Waarom heb je daar dan twee dagen mee bezig?

Deterministische chaos betekent dat de schijnbare wanorde toch exact bepaald is en geordend tot stand komt volgens een algoritme of rekenregel.
Wikipedia

De chaostheorie lijkt meer dan eens toepasbaar op het hedendaagse opzetten van een website. “Die website heb ik best netjes gemaakt al zeg ik het zelf, vind je niet?” is een veelgehoorde vraag die wij ‘internetmensen’ maar al te vaak met een beleefd jazeker afdoen.

Een website maken is ook helemaal niet ingewikkeld meer. Van timmerman tot kantonrechter, allemaal hebben ze gehoord van Joomla en WordPress. Allemaal knutselen ze in de avonduren aandoenlijke websites in elkaar. En allemaal komen ze binnen een jaar met een tweede vraag: “Dit lukt me nog niet, weet jij hoe dat moet?”

Besparing of niet?

De onstane wanorde is mogelijk een product van de besparingstrend van dit moment. Mensen (lees: potentiële klanten) denken geld te kunnen besparen door zelf aan de slag te gaan met websites en webshops. Maar komen onherroepelijk het plafond van hun kunnen tegen. Zien dat de opgezette website een eenheidsworst is, zonder fantasie opgezet en zonder eigen identiteit. De winkel op internet is verworden tot een woning in een flatgebouw. Als je er met de auto langs rijdt, kun je niet één-twee-drie onderscheiden welke winkel nu ook al weer van jou is.

Probeer in het traject naar jouw website een lijn uit te zetten. Daardoor leidt de chaos die mogelijk toch ontstaat in ieder geval naar het doel dat je voor ogen had (verkoop, naamsbekendheid, visitekaartje op internet). Wordt het een uitgebreide website, stel dan bijvoorbeeld een internet project plan op (beschrijving van alle stappen van concept naar realisatie). Maar ik denk niet dat dat voor alle websites in een dergelijk uitgebreide vorm noodzakelijk is.

Vijf basisstappen

Probeer voor die eenvoudigere websites vijf basisstappen te nemen:

  1. Bepaal doel en doelgroep;
  2. wireframe de site met de klant;
  3. maak een grafisch ontwerp;
  4. bespreek de vorige stappen;
  5. maak de site definitief.

Wat wil je communiceren (doel) en moet dat bijvoorbeeld in heel veel woorden of juist plaatjes (doelgroep)? Welke onderdelen moet de site hebben en hoe is dat ontsloten via de homepage (wireframe schetsen met de klant)? Aan de slag met het ontwerp zodat de klant een beeld krijgt bij het besprokene. Bespreek een en ander opnieuw om te kijken of er nog zaken onduidelijk zijn of aangepast moeten worden. Zet de site in code en in een content management systeem (een site zonder CMS opleveren kan écht niet meer).

Kleine tip voor de webbouwer
Als de chaos te groot wordt, heb je waarschijnlijk te maken met een duidelijk geval van meerwerk. Wees ook daar duidelijk in, de klant zal het waarderen.

Maar dat kan ik toch ook gewoon zelf

Natuurlijk, groenteboer, kan jij zelf een site maken. En kan ik zelf tomaten kweken. Maar bij tomaten kweken komt veel meer kijken dan ik weet en wil weten, vertelt mij de vrolijke tuinier. Ik stel goed eten zeer op prijs en koop daarom liever in bij mensen met een passie voor het vak. Zo is het ook met websites. De juiste website voor jouw bedrijf kun je niet zelf maken. Jouw persoonlijke voorkeuren en kennis belemmeren je bij het maken van de juiste functionele of grafische keuzes.

Schoenmaker, blijf bij je leest. Dan blijft de chaos overzichtelijk.

Kernwoorden van jouw website

Als je je net als ik dagelijks bezig houdt met websites en andere internetzaken, dan slaak je af en toe een zucht van verlichting als je ziet wat voor een kadootjes het internet voor ons heeft.

Zo kwam ik vanmorgen de website Wordle.net tegen. Een hele simpele website die op een grafisch aantrekkelijke manier weergeeft waar je website nu eigenlijk over gaat.

Hiernaast zie je bijvoorbeeld de analyse van Studio Foppe. Het mag duidelijk zijn wat bij mij centraal staat. De klant en de website. Als je op de afbeelding klikt, wordt er op de website van Wordle een vergroting vertoond. Voorwaarde is wel dat de website over een RSS of ATOM feed beschikt. Moeilijke woorden, die er op neer komen dat de inhoud van de website in een eenduidig formaat gedeeld kan worden met andere websites en speciale RSS lezers (een programma). Meer informatie over RSS vind je hier.

Andere voorbeelden
Ik wilde als eerste voorbeeld de website van de Gemeente Wijchen eens onder de loep nemen, maar die beschikt niet over een RSS feed..? Tip voor de gemeente: bel me even. Geen RSS feed is zo 2008, dat kan echt niet meer voor een dergelijke site. Deze tip geldt ook voor de websites van Oss, Arnhem, Den Bosch en Nijmegen, om maar even de regio te noemen.

Gelukkig heeft de gemeente Tiel (of all places) het beter voor elkaar. Je vindt de afbeelding hier. Het is direct volkomen duidelijk waar de website over gaat: positieve, november, sneeuw, nieuwe, gemeente, tentoonstelling, december. Het lijken me echt de kernwoorden waar die gemeente op wil scoren. Niet dus. In één oogopslag is duidelijk dat de focus van de homepage van de website schreeuwt om een introductie met de USP’s van Tiel. De Unique Selling Points. Waarom moet ik in Tiel werken of wonen? Omdat ze een nieuwe tentoonstelling over sneeuw hebben? Inderdaad.

Niet altijd een juist beeld
Natuurlijk plaats ik hier wel graag een kanttekening. Het is een mooie tool om voor een klant inzichtelijk – en visueel – te maken waar zijn website over gaat. Maar op het moment dat je het toe gaat passen op een website met dynamische content als bijvoorbeeld Dutch Cowboys, dan kan Wordle logischerwijs een vertekend beeld geven. Op het moment van schrijven is dit de woordenwolk voor DC. Eruit springen:

Het dynamische karakter van de site wordt onderstreept met de diversiteit van de afbeelding.

Jouw website?
Hoe is het gesteld met jouw corporate site? Geeft die weer wat je kernproduct of -dienst is? Test het met Wordle.